Rôti de hamster : une tradition française légendaire

A Berlin, un serveur italien m’a appris l’existence d’une recette légendaire originaire de la Loire : le rôti de hamster. Info ou intox alimentaire?

Le serveur du restaurant italien Herr Rossi, dans le quartier de Prenzlauer Berg, m’entends parler français avec une amie de Paris, alors que nous nous gavons d’une sublime série de raviolis à la citrouille sauce sauge fraîche. Il nous alpague alors dans la langue de Molière, avec un accent et une gouaille digne de Robert Benigni, ne cessant de la ramener sur la supériorité de la gastronomie italienne pour nous faire tiquer.

Avez-vous déjà remarqué? Toute la planète se rit de nous autres, pauvres Français, accusés de faire de nos ventres un étendard politique. Mais merde, quoi : la gastronomie française n’est-elle pas devenue « patrimoine de l’Humanité » en novembre 2010? (Car oui, amis lecteurs du monde entier, la France a osé : elle a déposé une demande d’entrée au patrimoine mondial pour sa gastronomie, au comité intergouvernemental de l’Unesco réuni à Nairobi (Kenya). Cf l’article de RFI ici. Vous avez le droit de rigoler.)

Ce serveur ne laisse donc pas de me faire rire, je dois l’avouer. Il se trémousse tout en nous asticotant : le Pinot Grigio est meilleur que le Chablis, la ciabatta meilleure que la baguette, oui signora. Finalement, je lui demande où il a appris à parler un français aussi cyranesque.

« Ah, j’ai eu un chéri français, une bombe, mais il m’a brisé le cœur », réplique notre serveur en prenant des poses de Madame Bovary.  Il ajuste ses lunettes de vue sur son nez aquilin. « Mais avec lui, je ne mangeais que des sandwichs, on faisait l’amour tout le temps » (- on se marre. Tout le resto nous mate, mais personne ne parle français à part nous, c’est avantageux n’est-ce pas).

« Quand mon chéri m’a emmené chez sa grand-mère dans la Loire, je me suis dit : hmmm, enfin! La bonne cuisine française de mémé, faite maison, mijotée pendant des heures! Mais tu sais pas ce que j’ai bouffé, non?!! »

Le serveur, pris dans le feu de son histoire, pose les assiettes qu’il devait porter à la table voisine. Les clients font la gueule en voyant leurs mets refroidir.

« Tu vois, ces petits animaux, là, qui courent dans des roues? Les hamsters! Elle a pris un petit hamster, tout mignon, dans sa cage… » Il nous transperce du regard, instant suspendu. Ma pote et moi, on ne se doute de rien.

« … VIVANT! et Hop! » Il frappe du plat de la main sur la table, les verres valdinguent. « Elle l’a tué avec un couteau, là, devant moi! » Il porte ses mains à son visage, exprimant à nouveau l’horreur de cet instant passé. « Il y avait du sang partout! » ajoute-t-il en poussant un petit cri. Mon amie Sophie me regarde, bouche bée, et balbutie : « mais non… ce n’est pas possible… » Et lui de poursuivre, rongeant ses poings : « si! Et elle l’a fait rôtir! »

Cri d’horreur de Sophie et de moi-même. Non mais, c’est ignoble, tout de même – un hamster innocent, rôti comme une vulgaire dinde.

« Et avec quoi l’a-t-elle fait rôtir? » demandais-je, curieuse. « Avec des pommes de terre! » s’exclame le serveur d’une voix stridente, « la vieille m’a dit que c’est une spécialité française! ».

L’incrédulité se lit sur nos visages. C’est déjà difficile de se représenter une grand-mère de nos campagnes trucidant un cochon d’inde avec un couteau de boucher, mais imaginer qu’elle puisse le faire rôtir avec des patates, cela dépasse l’entendement, excusez-moi.

D’abord, un hamster est beaucoup trop petit pour être un plat familial, sa taille laissant à peine espérer une portion individuelle surgelée de chez Picard à glisser au micro-ondes pendant la pause-dèj de bureau. Ensuite, les pommes de terre rôties, en France, ça se mange avec du confit de canard, un carré d’agneau ou du poulet, à la rigueur avec une omelette dans sa version self-service de station de ski, mais certainement pas avec du rongeur. Sophie et moi sommes unanimes. Ce serveur se paie notre poire.

Mais ce bel Italien ne lâche pas le morceau. Alors que je règle l’addition, il me saisit le poignet avec force, et me dit : « eh, tu sais, ce n’est pas parce que je suis Italien que je suis un menteur, hein. Je te jure que c’est vrai. Sur la tête de la Madone! Et tu sais ce que ça veut dire pour nous, hein! »

Ouais, c’est ça**. Et nous, les Français, nous sommes les rois de la gastronomie.

*Restaurant Herr Rossi, Winsstraße 11, Berlin (Prenzlauer Berg)

** Un doute subsiste quand même… un de mes lecteurs aurait-il déjà mangé du hamster dans la Loire? Toutes informations bienvenues…

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manon

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20 réflexions sur “Rôti de hamster : une tradition française légendaire

  1. Salut Manon,
    Euh, ton truc-là, moi je l’ai jamais bouffé. Ce que j’ai déjà bouffé, c’est du chat frit dans de l’huile de palme. Quand tu dis, chère Manon, qu’un Hamster est trop petit pour être un plat familial, comment veux-tu qu’un père malien qui a trois nanas et plus de vingt gosses, puisse en manger, hein? Là, il faudra qu’il monte une hamsterculture! Ou qu’il chasse toutes ses vieilles minettes et envoie ses enfants en Côte d’Ivoire se faire tuer par les milices de Laurent Gbagbo.
    Quand viens-tu ici à Bamako, hein. J’tai déjà avertie, une femme ne promet pas à un Africain de lui rendre visite sans honnorer son engagement. Tu viens de ton plein gré ou je te fais venir comme on sait le faire chez nous… Là, je déconne, encore!
    Amitiés!

        1. Oh là là! David, on a réussi à rendre les admins de Mondoblog jaloux, dis-donc.

          Alors quoi, Cédric et Ziad, vous n’avez pas entendu parler du grand concours des chefs d’État africains qui savent bien danser, initié par David Kpelly et dont le jury se compose de… deux personnes jusque là (David, Président et moi-même, Vice-Présidente)? Casting dans une boîte de nuit de Bamako. Reste à trouver la date et les numéros des attachés de presse de ces messieurs.

          Voir là : http://davidkpelly.mondoblog.org/2010/12/14/le-top-5-des-presidents-africains-chics/

  2. Héhé, cette histoire vaut son pesant de cacahuètes^^!
    Pour répondre à la question, non, je n’ai jamais mangé de rôti de hamster. J’ai vécu 25 ans et des patates en France, cotôyé des grands-mères, des hamsters qui vivaient gentiment dans une cage dans ma chambre et qui sont morts de mort naturelle, des paysans spécialistes de patates rôties, mangé de la grenouille malgré moi (no comment), trait des chèvres manuellement dans un trou perdu, mais de rôti de hamster, point.
    Et d’ailleurs, en admettant que cette histoire soit vraie (…), pourquoi on devrait en conclure que c’est Français ou synonyme de notre gastronomie, hein? Y a certainement des choses similaires en Allemagne. Tiens, par exemple, les Chinois mangent du singe. Parfois, faute de mieux. Pourtant je ne me suis jamais aventurée à dire que c’est typiquement chinois…Pour moi la gastronomie chinoise est l’une des plus avancées au monde. Et c’est pas parce que je suis française, qu’on a une super gastronomie aussi, que je vais leur balancer que chez-nous-c’est-mieux-parce-que-personne-ne-mange-de-singe. Non mais franchement :)))

  3. Ouais, je suis certaine que c’est du pipeau. Mais il était convaincant, cet Italien. Remarque, c’est le propre des Italiens, de savoir t’embrouiller avec des paroles brillantes.
    Des choses similaires en Allemagne? euh… oui, tu as raison! Le poulet à la dioxine! :)
    Le singe, cela doit être très délicat, mais franchement, ça ne pèse pas lourd non plus dans l’assiette.
    Je me ferais bien une queue de kangourou sautée aux agaves, moi. Allez, je te laisse, je vais au supermarkt.

  4. Malgré mes trois ans en France, je n’ai jamais entendu parler du hamster rôti et cela me paraît pas très vraisemblable. Alors j’avoue que je déteste le foie gras, les cuisses de grenouille et les escargots mais je trouve quand même la cuisine française vraiment exceptionnelle, surtout les fromages (que tu n’aimes pas, je sais!). Cette expérience t’aidera sûrement à comprendre ce que je ressens chaque fois que les français ou les allemands se moquent de la cuisine anglaise. Certaines choses ne sont pas terribles mais la plupart de ces gens n’y étaient jamais et prétendent que nous mangeons des fish and chips et des jellies tous les jours!

    1. Ah, tu n’aimes pas le foie gras, c’est fou!!! mais je comprends, puisque je déteste le fromage et que personne ne veut me croire… La cuisine anglaise a en effet une réputation épouvantable. Mais je dois dire que a tante british est une cuisinière si excellente que j’ai toujours trouvé un plaisir fou à dévorer ses scones, ses puddings et ses breakfasts. :) Quant au chips and chips, je suis certaine que c’est délicieux, et je n’y ai jamais goûté!

  5. on rigole on rigole….
    le hamster rôti ou grillé est un plat de fête, familial et fortement apprécié dans les Andes péruviennes, (où le hamster, ou « cuy » – prononcez coui- est élevé uniquement a des fins gastronomiques) … qu’on se le dise !!!
    c’est sur, c’est loin de la Loire, mais la grand mère avait peut-être des origines latino-américaines ?
    c’est très bon en tout cas, ca a le goût du lapin …

    1. Ho ho ho… incroyable! Peut-être donc que le serveur italien ne m’a pas menti?! Je n’en reviens pas… ça a le goût du lapin certes, mais purement psychologiquement, n’avais-tu pas le sentiment de dévorer une pauvre petite peluche? :)

  6. C’est un plat que l’on mange souvent le dimanche après la messe en guise d’hommage à notre seigneur tout puissant pour le remercier d’avoir crée la race des rongeurs et leurs viandes délicieuses.

  7. Dans mon village, il y avait une vieille dame qui élevait des cochons d’inde (pas des hamsters) dans sa cave pour s’en nourrir ; ça doit dater de 1965 et elle-même n’était plus toute jeune à l’époque mais ça sentait la tradition. Je ne sais pas si elle les faisait cuire avec des pommes de terre. C’était dans les Hautes Alpes.

    Wikipedia dit que c’était un plat traditionnel du Limousin ; qu’on en trouvait encore dans les années 70.

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